Ministerio de Ciencia e Innovación CSIC Sociedad de Química Chemestry 2011

Siglo XIX

Louis Pasteur (1822-1895)

Uno de los casos más famosos de serendipia en química fue el descubrimiento de la quiralidad de las moléculas por Pasteur. Una serie de golpes de suerte le ayudaron a separar los enantiómeros del ácido tartárico, un ácido procedente del vino: por un lado, estudiar uno de los pocos compuestos orgánicos quirales que se separan espontáneamente en sus dos enantiómeros cuando cristaliza y, por otro, la formación de cristales de tamaño relativamente grandes para ser diferenciados...

John Dalton (1766-1844)

Durante el siglo XIX se produjeron numerosos avances en el campo de la Química, que van desde la formulación de la Teoría atómica hasta las bases de la síntesis orgánica. Este fue un siglo de máximo esplendor para la Química. El químico inglés John Daltón formuló su Teoría atómica, contribuyendo enormemente a explicar los datos observados en el laboratorio. Propuso que los compuestos estaban formados por la combinación de átomos de elementos diferentes en proporciones...

Amedeo Avogadro (1776-1856)

Fue Amadeo Avogadro el primero en discernir entre átomo y molécula encontrando la fórmula correcta del agua. Sugirió que a una temperatura (T) y presión (P) determinadas, el número de partículas (ya estén formadas por átomos simples o por combinaciones de átomos) en volúmenes iguales de gases era el mismo.

Jöns Jacob Berzelius (1779-1848)

Berzelius incorporó un sistema de notación simplificado que utiliza una o dos letras para representar a los distintos elementos (derivadas con frecuencia de sus nombres en latín). Este sistema de símbolos es el que se sigue utilizando en la actualidad. Además, estableció una escala correcta de pesos atómicos que, a diferencia de los de Dalton, no eran números enteros.
Berzelius descubrió elementos de la actual tabla periódica (el selenio, el torio y el cerio), y...

Dmitri Ivánovich Mendeleiev (1834-1907). La tabla periódica

Con el descubrimiento de la electrolisis, el proceso de ruptura de una molécula por acción de una corriente eléctrica, se descubrieron numerosos elementos nuevos. Hacia 1860, se conocían más de 60 elementos y parecía existir un cierto orden entre ellos. No fue hasta 1869 cuando el genial Mendeleiev propuso una tabla periódica en la que los elementos se disponían en orden creciente de sus pesos. Colocó a los elementos en columnas verticales empezando por los más ligeros y...

La tabla periódica (el xenón)

Con el descubrimiento del espectroscopio, se identificaron unos gases inertes que no reaccionaban con nada a los que se les llamó gases nobles. Aunque al principio estos gases eran sólo objeto de curiosidad, enseguida se dieron cuenta de que al pasar una corriente eléctrica a través de ciertos gases como el xenón, se emitía una luz suave y coloreada. Además, los tubos rellenos de dicho gas se moldeaban con facilidad formando las letras del alfabeto o dibujos.

La tabla periódica (el wolframio o tungsteno)

El wolframio, también conocido con el nombre de tungsteno, es el primer y último elemento que se aisló en nuestro país. Los otros dos elementos descubiertos por españoles, el vanadio y el platino, se aislaron en México y Colombia, respectivamente. El wolframio fue aislado por los hermanos Elhuyar de la wolframita, reduciendo el ácido con carbón vegetal. Existe bibliografía donde se cita al químico sueco Scheele como descubridor del tungsteno dos años antes...

Maria Sklodowska-Curie (1867-1934). La radioactividad

Un elemento que fue crucial para el desarrollo de la Química fue el radio. Este elemento fue descubierto por Marie y Pierre Curie en 1898 en un mineral de uranio, la pechblenda. Tras retirar el uranio de él, encontraron que el material restante era radioactivo. Años más tarde, Marie conseguiría aislar un gramo de cloruro de radio tras manipular 8 toneladas de pechblenda.

Friedrich August Kekulé (1829-1896)

Fue el principal arquitecto de la estructura molecular de los compuestos orgánicos. Demostró que el carbono es tetravalente y que sus átomos pueden unirse entre sí para formar largas cadenas. Además, descubrió la estructura cíclica de los compuestos aromáticos, tan importantes para el posterior desarrollo de fármacos, colorantes, materiales… Esta forma de representación en el plano ha llegado hasta nuestros días y permitió la estructuración de las familias orgánicas...

Friedrich Wöhler (1800-1882)

Wöhler descubre por casualidad que al calentar una sal (cianato amónico) se obtenía urea, que era un producto excretado por los animales ya conocido por aquel entonces. Esta fue la primera síntesis de un compuesto orgánico a partir de sustancias inorgánicas, dando un duro golpe a la teoría del vitalismo.

 

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