Ministerio de Ciencia e Innovación CSIC Sociedad de Química Chemestry 2011

Siglo XX

Alexander Fleming (1881-1955)

Pero en el tratamiento de las enfermedades infecciosas, los productos naturales superaron a los sintéticos. El primer ejemplo fue la penicilina, descubierta accidentalmente por Alexander Fleming. Fleming había dejado un cultivo de Staphlycoccus apilado en su mesa y, al cabo de unos días, se dio cuenta que había enmohecido. Lo más sorprendente fue que las colonias bacterianas situadas alrededor del hongo habían prácticamente desaparecido. Enseguida, Fleming sospechó de la...

Fármacos

El XX fue un siglo que supuso un espectacular avance de la ciencia y de la tecnología. Se inauguran la era atómica y la de los materiales sintéticos, los tiempos de conquista del espacio, la robótica y la informática.

Durante el siglo XX, se sintetizaron numerosos compuestos naturales de gran complejidad estructural. En muchos casos, la sustancia sintética no podía competir con la sustancia natural pero la síntesis...

George Eastman (1854-1932)

El plástico en forma de película fue una invención de George Eastman. Descubrió una mezcla de compuesto de plata con gelatina, que era estable. Así, en 1884 sustituyó el vidrio plano por la película de plástico, que permitió que la fotografía dejara de ser un privilegio de los especialistas y se convirtiera en un hobby al alcance de cualquiera. Eastman siguió experimentando con materiales menos inflamables y descubrió que cuando los grupos nitro de la...

Leo Hendrik Baekeland (1863-1944)

Una auténtica revolución en el campo de los materiales llegó a mano del químico Baekeland al obtener a partir del fenol y del formaldehído un polímero para el que no puedo encontrar disolvente alguno. Este polímero llamado bakelita es muy duro, resistente, tiene baja conductividad eléctrica, y además, se moldea fácilmente. Debido a sus características, la bakelita encontró muchas utilidades, como la fabricación de carcasas de teléfonos y radios, interruptores, enchufes,...

Wallace Hume Carothers (1896-1937)

La investigación de los polímeros relacionados con el caucho condujo al descubrimiento del neopreno, que superaba al caucho natural por sus propiedades elastómeras. Más adelante, Carothers fue capaz de obtener largas cadenas de poliamidas a las que llamó nylon. El nylon se utiliza mayoritariamente en la industria textil, y su invento más revolucionario fueron las medias de nylon. Existe una creencia popular de que la palabra nylon es una contracción de NY (de Nueva York) y de LON (de Londres...

Karl Ziegler (1898-1973) y Giulio Natta (1903-1979)

Gracias a las investigaciones paralelas del químico alemán Ziegler y del italiano Natta, se descubre que se pueden obtener polímeros lineales utilizando sistemas catalíticos organometálicos. El arte de la polimerización llegó a tal perfección que los plásticos, películas y fibras podían producirse prácticamente por encargo. Las aplicaciones de estos polímeros, como el polietileno y el polipropileno, son muy amplias: desde prótesis, lentes de contacto,...

Fritz Haber (1868-1934)

La síntesis del amoniaco, precedente de los fertilizantes nitrogenados, posibilitó el desarrollo de una revolución agrícola para un mundo mayoritariamente afectado por el hambre. En 1908, el químico Fritz Haber registró la patente del amoniaco. Por primera vez se conseguía solidificar el nitrógeno de forma eficaz y estable. Lo que patentó Haber fue un proceso por el que se obtenía amoniaco de la combinación de hidrógeno y nitrógeno a alta temperatura y presión en presencia...

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